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西北工业大学“太阳能Wi-Fi无人机”:让Wi-Fi无处不在

 

日前,第十八届中国科协年会全国科技工作者创新创业大赛上,由西工大周洲教授团队研制的“太阳能Wi-Fi无人机”一举夺得金奖,引起了社会各界的一致关注。该项目的亮点是将太阳能、无人机、无线路由器三个社会热点相结合,采用太阳能为自供给能源,太阳能无人机为持久留空平台,与Wi-Fi技术相结合,构建空中基站,通过单机或者多机基站进行区域覆盖,形成灵活的移动互联网空中宽带通信基础设施。

周教授称,该项目实现了全国三个第一:
第一架全翼式布局太阳能无人机。机型采用全翼式布局,省去机身和机尾以减少阻力;相比旋翼式飞机耗能更少,取得空气动力和能源铺设效率同时最优的设计技术。

第一架薄膜无人机。CIGS薄膜覆盖机翼表面,不同于太阳能电池板常用的晶硅材质,薄膜柔性佳、铺设效率高,光伏能源复合结构的面密度小于1.7kg/m2,而且质轻,整架飞机长7米,重量只有15kg,一个成年人就能轻松扛起。

第一架完成单机、双机Wi-Fi覆盖/中继实验验证的无人机。

此外,太阳能Wi-Fi无人机的整体性能也得到了最优化:除了表面的太阳能电池板,它内置一块高比能电池,冬季的航时达13小时,夏季则长达23小时;全翼式机型使其能够承受5级风,飞行速度达40km/h;Wi-Fi覆盖范围在方圆20公里。谈起研制太阳能Wi-Fi无人机的原由,周洲教授坦言,“想做一些对老百姓真正有用的项目”。这是一项关计民生的项目。中国的手机用户达13亿,手机已取代电脑成为人们日常最重要的了解资讯的工具。2013年,一次与企业合作的机会,让“魅影”团队想到了将太阳能、Wi-Fi与西工大王牌——无人机结合起来,太阳能是手段,无人机是载体,Wi-Fi是服务产品,“Wi-Fi是公用的,在偏远地区、特殊时期仍能派上用场”。

“有需求,会促使你去思考”,这是“魅影”团队的初衷。从民生出发,团队蛰伏三年时间,先后在新疆、西藏进行飞行试验,期间克服种种环境困难,终于完成单机、双机Wi-Fi覆盖/中继实验验证,取得成功。目前国外只有Google和Facebook两家公司在做民用太阳能Wi-Fi无人机。“魅影”团队所坚持的,是社会效益和经济效益兼具的道路,未来有望形成光伏、航空、互联网融合的新型产业。
 
对于太阳能Wi-Fi无人机的未来,周洲教授有一套完整的设想,让无人机从1.0时代逐步进入4.0时代——
1.0时代,太阳能Wi-Fi无人机的飞行高度在3千米以下,初步实现与手机运营商的合作,达到“地—机—地”信号传输模式;
2.0时代,预计于2017年接入4G信号,扩大功能和飞机规模;
3.0时代,初步实现飞行高度2万米以上,实现西部区域通信和广域海上通信;通过该系统布设,实现适用于普通终端的持久廉价通信,摆脱完全依赖通信卫星的局面。团队计划明年在罗布泊区域和南海区域作示范应用;
而4.0时代,在采光很好、风平浪静的平流层实现永久续航,信号传输模式从“地—机—地”升级为“天—空—地”,可直接充当未来全球覆盖的空中网络基站,最终构建一个覆盖全球的无线通信网络。